การเพิ่มพื้นที่เคลียร์และครอบครองใหม่


ผู้อยู่อาศัยในป่าซึ่งอ้างว่าที่ดินทับซ้อนกับรัฐนั้นเป็นปัญหาที่ร้อนแรงในประเทศไทยมาเป็นเวลานานโดยที่รัฐบาลชุดก่อน ๆ ได้พยายามแก้ไขปัญหานี้หลายครั้ง ในขณะที่ปัญหาได้รับการตรวจสอบ แต่ก็มีความซับซ้อนมากขึ้นเนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่าที่ดินที่มีการถกเถียงเหล่านี้หลายแห่งถูกขายให้กับคนร่ำรวยซึ่งซื้อที่ดินเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจหรือเพื่อการเกษตร

การทำเช่นนี้ทำให้เกิดการกวาดล้างป่าขนาดใหญ่เพิ่มความปวดหัวใหม่สำหรับเจ้าหน้าที่ป่าไม้ จากข้อมูลของกรมป่าไม้ระบุว่ามีพื้นที่ป่าในชั้นต้นน้ำ 1 ถึง 5 จำนวน 6.4 ล้านไร่ (1 ล้านเฮกตาร์) ก่อนที่จะมีมติคณะรัฐมนตรีเมื่อปี 2541 ซึ่งเจ้าหน้าที่ป่าไม้ได้รับคำสั่งให้ตรวจสอบสิทธิในที่ดินทั่วประเทศ มีการเพิ่มพื้นที่เคลียร์และครอบครองใหม่ในพื้นที่ป่าอนุรักษ์ 6.5 ล้านไร่แล้ว แยกออกจากพื้นที่ป่าอนุรักษ์ 5.9 ล้านไร่ตามกรมอุทยานแห่งชาติสัตว์ป่าและพันธุ์พืช 3.6 ล้านไร่ก่อนมติปี 2541 และ 2.3 ล้านไร่ในภายหลัง